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Dispute at MBC deepens further

2012/04/02 | 286 views | Permalink | Source

By Lee Hyo-sik

MBC's hiring of freelancer journalists in place of striking reporters is adding further strain to the ongoing conflict between unionized workers and the nation's second largest broadcaster.

The union of MBC journalists, which has been staging a walkout since Jan. 22, issued a statement Monday, criticizing MBC President Kim Jae-chul and other senior managers for employing contract reporters and announcers.

"We demand MBC immediately stop hiring freelancer journalists. This type of hiring practice is unprecedented in MBC's 50-year history, and will severely compromise the broadcaster's fairness and balance in news reporting", the union said. "This is solely designed to put pressure on striking workers who have been boycotting the production of news and other programs".

Striking journalists also raised a question about the qualifications of the freelancer journalists hired by the management in recent weeks.

MBC reporters have been staging the strike after 115 out of 137 eligible reporters voted in favor of the walkout. Since then, MBC has not been able to produce news reports and other regular programming, suffering a steep decline in viewership.

Reporters have called for Kim's resignation, claiming he has turned the broadcaster into a mere government-mouthpiece. They argued that under Kim's watch, MBC news programs have become silent on important or sensitive news stories concerning the government, and released biased reports on other issues.

In response, MBC management defended its decision to hire reporters and announcers on contract terms, stressing that it has no other choice but to bring in new faces to normalize operations.

"We have been asking striking journalists to return to work over the past two months. But they refuse to do so. They chose to continue to neglect their duties to serve the public", MBC said. "We cannot just sit and wait for them to return. So, we are forced to find new announcers and reporters to make news and other programs".

The broadcaster then said those hired are highly qualified to command news and documentary programs.

"All of them underwent intense screening to work for MBC. We are positive that they are capable of fulfilling their tasks. It is not right for the union to make unfounded accusations against new journalists", it said.

Meanwhile KBS journalists and other staff have been on strike since March 6, calling for the resignation of the company president who has allegedly censored coverage critical of President Lee Myung-bak.

Additionally, reporters at cable news channel YTN have staged a series of partial walkouts since March 6, calling for the reinstatement of dismissed reporters and demanding company President Bae Seok-kyu to step down.

MBC 파업 아나운서·앵커, 프리랜서 채용 비난

MBC 노동조합 총파업에 참여 중인 아나운서와 앵커들이 프리랜서 앵커를 채용한 사측을 비난했다.아나운서협회 소속원과 보도국 앵커들은 상복을 의미하는 검은 정장 차림으로 2일 오전 서울 여의도 MBC에서 "프리랜서 앵커와 계약직 기자 채용과 같은 비정상적인 조치를 당장 철회하라"고 촉구했다. 이들은 "프리랜서 앵커는 MBC 50년 역사상 처음 있는 일"이라며 "김재철 사장 체제에서의 프리랜서 앵커들은 공정성을 지킬 수 없을 것"이라고 주장했다.

이어 "공정과 신뢰를 바탕으로 최종 전달자의 역할을 해온 MBC 앵커와 아나운서의 존재를 부정한 것이며 계약직이라는 약점을 이용해 말 잘 듣는 인력들로 MBC를 장악하겠다는 속셈"이라고 비판했다.

MBC 노조는 사측이 고용한 계약직 전문기자의 자질도 문제 삼았다. "북한 전문기자와 보건복지 전문기자 모두 과거 케이블에서 경제 분야를 다뤘고 환경 전문기자는 서울시 산하기관인 교통방송의 계약직 공무원 신분으로 기자협회에 가입할 수도 없는 사람"이라는 것이다.

노조는 또 "공정방송이 무너졌음을 국민들이 인식하고 있음에도 사장의 해임안이 부결된 것은 MBC의 경영을 관리 감독하는 방송문화진흥회의 기형적 구조에서 기인한다. 공영방송 MBC의 중립성이 훼손되는 것을 막기 위해서는 권력에서 독립된 경영진을 선임할 수 있도록 방문진의 구조가 혁신돼야 한다"고 강조했다.

그러나 사측은 어려운 관문을 통과해 선발된 동료들을 단순한 기능인으로 폄훼하는 것은 바람직하지 않다고 반박했다. "파업으로 일터를 떠난 아나운서들에게 현업으로 돌아오라고 호소했지만 이들은 복귀를 거부했다"며 "파업이 두 달 넘게 계속되면서 회사는 프로그램을 버리고 떠난 진행자들을 마냥 기다릴 수 없게 됐다"고 밝혔다.

"300명이 넘는 지원자들 중에서 치열한 경쟁을 뚫고 선발된 다섯 명의 전문 진행자들은 유능하고 프로 의식이 있는 진행자들이다. 경력과 능력, 프로그램에 대한 기여도에 따라 이들이 만족할만한 대우를 할 것"을 말했다.

아울러 "새로 선발된 진행자들을 단순한 기능인으로 폄훼하고 '외부인'으로 표현하는 것은 인격적인 모욕 행위다. 일터를 떠난 노조원들은 스스로를 '외부인'으로 만들지 말고 시청자와의 약속을 지키기 위해 돌아오라"고 요구했다.

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